Newsgroup e server

Note generali

Usenet è un sistema pubblico di scambio di informazioni nato negli Stati Uniti all'inizio degli anni '80. È strutturato in un insieme gerarchico di gruppi di discussione (o newsgroup) il cui nome ne identifica l'argomento. Il funzionamento è simile a quello utilizzato nelle mailing list, con la differenza che un unico gruppo di utenti riceve i messaggi di una mailing list mentre i gruppi di discussione delle News sono aperti al pubblico e quindi chiunque può accedere a tale servizio. Gli argomenti trattati nei gruppi di discussione sono moltissimi (oltre 8000) e sono suddivisi in gerarchie. Le gerarchie principali che hanno una diffusione mondiale sono:

  • comp: gruppi di carattere informatico
  • rec: hobby, giochi e svago
  • sci: gruppi di carattere scientifico
  • soc: gruppi relativi alla società, spesso correlati per etnie
  • talk: discussioni riguardanti la politica, la religione e argomenti affini
  • alt: argomenti controversi e inconsueti
  • bionet: discussioni sulla ricerca nel campo biologico
  • news: informazioni sulle News stesse
  • misc: discussioni che non rientrano negli argomenti degli altri gruppi

Alcune gerarchie hanno una diffusione prettamente locale poiché trattano argomenti relativi ad una certa area geografica:

  • it: insieme dei gruppi in lingua italiana
  • fr: insieme dei gruppi in lingua francese
  • uk: insieme dei gruppi in lingua inglese
  • de: insieme dei gruppi in lingua tedesca

Modalità di utilizzo

Esistono delle norme da rispettare per un utilizzo corretto del servizio News: è proibita la spedizione di messaggi che possano causare la perdita di lavoro da parte di persone o danni finanziari, la spedizione di "catene di S.Antonio" o qualunque atteggiamento che possa provocare la congestione della rete o interferire nelle attività degli altri utenti, l'uso del mezzo per scopi commerciali (è l'utente che deve cercare l'azienda e non viceversa). È da evitare assolutamente la spedizione di messaggi non aderenti all'argomento fissato per il gruppo. Occorre inoltre prestare attenzione alla natura dei messaggi presenti in un gruppo di discussione: la maggior parte dei newsgroup contiene messaggi in formato testo e la spedizione di messaggi in altri formati (immagini, eseguibili, ecc.) è generalmente vietata. Esistono infatti dei gruppi specifici per lo scambio di file binari (ad esempio nella gerarchia italiana sono identificabili dal prefisso it.binari.*) e la maggior parte di essi sono moderati. Di conseguenza i messaggi inviati non compaiono se non vengono prima approvati dai rispettivi moderatori.

Configurazione

Per accedere al news server di Ateneo, occorrerà specificare il nome del server news.csita.unige.it all'interno del programma utilizzato. Dato il numero elevato dei newsgroup e lo spazio disco necessario per la loro gestione, non tutti i gruppi e le gerarchie sono supportate. Nel caso in cui una particolare gerarchia oppure uno piu' gruppi che si ritengono utili non siano presenti sul server, si può fare richiesta a C.S.I.T.A. perché vengano aggiunti a quelli normalmente disponibili. Per poter usufruire del servizio News da un PC o da un Mac si può sfruttare un browser qualsiasi (come Netscape o Internet Explorer), oppure si possono usare programmi specifici (come Internet News). Se si possiede l'accesso ad un sistema Unix si può usare invece il programma tin oppure pine (se presenti sul sistema).

Esempi

Nel caso di Netscape il nome del server va inserito nella finestra di dialogo che compare seguendo questa sequenza: Options -> Mail and News Preferences -> Servers

Nel caso di Internet Explorer (versione 2.0 e precedenti) il nome del server va inserito nella finestra di dialogo che compare seguendo questa sequenza: Visualizza -> Opzioni -> News

Nel caso di Internet News il nome del server va inserito nella finestra di dialogo che compare seguendo questa sequenza: News-> Opzioni -> Server -> Server News